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谁让敦煌莫高窟“从0到1”? 高僧系列之乐僔:莫高窟的最初开凿者

2023-06-23 14:10:38 895

摘要:前言:朋友们大家好,我是新人博主沙州刺史。从今天开始,我将陆续在今日头条发布敦煌历史文化及敦煌学的科普作品,请大家多多关注。本期是策划栏目“敦煌高僧”系列之一,讲述了莫高窟的最初开凿者僧人乐僔的故事。敦煌高僧系列之一:乐僔 公元366年,前...

前言:朋友们大家好,我是新人博主沙州刺史。从今天开始,我将陆续在今日头条发布敦煌历史文化及敦煌学的科普作品,请大家多多关注。本期是策划栏目“敦煌高僧”系列之一,讲述了莫高窟的最初开凿者僧人乐僔的故事。

敦煌高僧系列之一:乐僔

公元366年,前秦与前燕、东晋的战争仍在进行,兖州、荆州均有战火,中原大地浸溺在硝烟之中。这一年,素来“不预王者事”的佛教界也发生了两件大事:一件发生在历史的亮部——与王羲之交好、受东晋皇帝礼敬的著名高僧支遁(支道林)去世。支遁是享誉南国的玄、佛大家,交往广泛,在世时知名度很高,即使是在他死后,历代文人墨客专程来支硎山凭吊支公的也数不在少;另一件发生在历史的暗部——一位“不知何许人也”的僧人来到了今天的敦煌,在一条大河边驻足憩息。这件事在当时并不为人所知,这位僧人也不过是远离政要、名士、高僧等历史“主角团”的小人物而已。然而正是他的这一驻足,成为了修建世界现存最大佛教石窟群的发端。

这位僧人叫乐僔。乐僔倾心佛法、淡泊名利,喜游名山大川。不知他从哪里出发一路往西游历名山胜迹,约366年,他到达了今天的敦煌。在鸣沙山与三危山之间,有一条宕泉河,彼时的宕泉河水量充足、河水清冽,河谷两岸绿树成荫。风尘仆仆的乐僔在河边停下来,捧起河水洗去面上的尘灰、喝了几口清凉的河水,顿觉神清气爽、精神大振。抬头间望见河对岸有一片陡峭无比的悬崖。恰好此时天色渐晚、夕阳西下,瑰丽多彩的晚霞仿佛置身悬崖之上,绚烂的光芒照进两山之间的河谷中、照在乐僔的面庞之上。恍惚间,起伏的群山映在河面,犹如千千万万尊佛像,霎时间金碧辉煌、气象不凡。乐僔被眼前的景象所震撼,认为这是佛祖的灵光,于是决定停止云游四方,就留在这胜境中修行。

莫高窟和宕泉河位置示意图

乐僔在山崖下住下来,一边修行,一边在悬崖上建造石窟。经过几年的努力,乐僔终于在崖壁山凿出一个洞窟,在窟内塑造了佛像,并根据佛经内容绘制了壁画,用来礼拜、观像。又不知过了多少年,又有一位从东方来的叫作法良的僧人游历到敦煌,在崖壁前看到了乐僔所开的洞窟,震惊不已,认为此处是佛曾修行过的地方,毅然决定留在此地修行,并在乐僔所开石窟的旁边重新开凿了一个石窟。敦煌莫高窟历史上的前两个洞窟就此诞生了。

我们不禁要问,乐僔有感于此处佛光乍现而留下来修行,尚可理解,他为什么要不辞辛劳地开凿石窟,又为什么要塑像和绘制壁画呢?

其实,石窟最初就是僧人修行的场所,释迦牟尼就曾在岩穴中禅修。在古印度,这种岩穴逐渐发展为石窟,并且由于早期的佛教认为“佛形不可量,佛身不可测”,即没有直接的人形偶像崇拜,石窟中供奉的往往是象征佛法的佛塔,这种石窟一般称为支提窟。佛教北传到中亚时,开凿石窟的传统也被一同带到中亚。只是由于受到西方尤其是古希腊“人神同形”思想的影响,这一地区的佛教徒首先打破了古印度佛教的雕塑禁忌,直接在石窟中雕刻或者塑造人形的佛像。巴米扬石窟就是这种转变完成后的重要成就。

古印度的支提窟,窟内供奉佛塔

巴米扬石窟的大佛

佛教造像艺术的发展,也催生了观佛、观像等新的佛教修行方法,为了更好地创造宗教修行的空间,反映释迦牟尼前世今生及佛经内容的壁画也发展起来。石窟实际上构成了一种相对封闭的充满宗教氛围的空间,它起源于印度,经中亚传播发展并传入中国。所以在乐僔决定留下修行时,他能自然而然地想到开凿石窟、速造佛像并绘制壁画。

从此以后,这里的僧侣、香客和朝拜者络绎不绝,更多僧人以及地方大族加入了开凿石窟的行列。经过近一千年的不断营造,莫高窟最终成为了中国最具代表性的佛教艺术宝库。

莫高窟最具代表性的建筑——九层楼

1961年,莫高窟被国务院列为全国重点文化保护单位;1987年,联合国教科文组织第十一届全体会议批准将莫高窟列入“世界文化遗产名录”,敦煌莫高窟这一艺术和文化宝库享誉全球。

而这一切,都要从1600多年前的一位叫乐僔的僧人说起。

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